Lince ibérico: el felino más amenazado del mundo

22 Feb 2016 Jennifer García Sin Comentarios

El lince ibérico (Lynx pardinus) es una especie autóctona de la Península Ibérica. Actualmente es el felino más amenazado del mundo, según lo catalogó la Unión Mundial para la Naturaleza. Es por eso que en España se están llevando a cabo diferentes programas de conservación de este animal seriamente candidato a la extinción, si no se trabaja en su subsistencia. Es característico y fácilmente reconocible por sus orejas puntiagudas así como la mezcla de colores en su pelaje que le permite camuflarse entre la naturaleza. Los machos no suelen superar los 13 kilos mientras que las hembras no pasan de los 9,5. Su alimentación se basa casi en un 80% en conejos, aunque las perdices y las aves también suelen estar en su menú del día.

¿Cuántos linces ibéricos viven en España?

Los datos pueden variar dado que no se actualizan a diario. Pero se estima que actualmente viven aproximadamente 320 ejemplares, a los que hay añadir otros 100 que se crían en cautividad. La preocupación por su conservación llevó a la puesta en marcha de un Plan de Recuperación para la Especie. En teoría era un programa que se debería aplicar en todas las comunidades, aunque a día de hoy sólo Castilla – La Mancha, Andalucía y Extremadura han tomado medidas (se espera que Castilla y León y la Comunidad de Madrid lo pongan en marcha pronto).

Las cifras de linces en la actualidad son bastante alarmantes, sobre todo teniendo en cuenta que a principio de los 90 los ejemplares alcanzaban los 1.200. Un número aún más catastrófico si se compara con 1960, cuando ascendían a 5.000.

¿Dónde vive el lince ibérico?

Uno de los nichos más importantes de linces está en Sierra Morena, concretamente en la Sierra de Andújar. Pero también es interesante destacar otros lugares como el Parque Nacional de Doñana, los Montes de Toledo o la Sierra de Alcaraz, que si bien no tienen tantos ejemplares como la primera, es una zona frecuentada por esta joya animal. Aunque sea Andalucía la principal región donde habita, Castilla – La Mancha se está posicionando como una alternativa para su residencia. De hecho, en menos de un año fueron localizados quince nuevos ejemplares en esta región.

Lince en peligro de extinción: amenazas

Son muchos los peligros que corre el lince. Pero hay tres amenazas que cada año se llevan la vida de decenas de ellos.

En primer lugar los atropellos. Decenas de linces son víctimas de los atropellos. De hecho las cifras de fallecimientos en 2013 ascendieron a 14 linces, suponiendo el 5% de toda la población viva de la península.  Este tipo de muertes son fácilmente cuantificables, sin embargo hay otras, como las de las trampas y los cepos que aunque han causado muchas muertes, no se han podido enumerar.

Por otro lado están también las enfermedades. Estos animales tienen cada vez menos defensas en su sistema inmunológico, provocándoles mayor debilidad frente a las dolencias. Además hace unos años un brote de leucemia acabó con la vida de muchos ejemplares.

La alimentación es otra de las cuestiones interesantes a tener en cuenta. Uno de los productos básicos en su dieta es el conejo. Pero estos animales también se han visto sometidos a graves problemas de salud, disminuyendo la cría y por tanto, reduciéndose considerablemente el número de ejemplares disponibles como plato de los linces. Tanto para unos como para otros, la pérdida de terreno con la construcción de carreteras, la siembra o el abandono de los campos rurales han provocado una disminución del lugar óptimo donde vivir. En algunas zonas las poblaciones de lince se han reducido tanto que han caído en la endogamia, provocando grandes enfermedades o malformaciones que acortan la vida de los animales.

La Sierra de Andújar y su relación con el lince


Por las condiciones tanto de terreno, como de vegetación y fauna, la Sierra de Andújar se ha convertido en uno de los lugares más importantes para la reproducción del lince. Aunque los datos que tenemos podrían haber variado un poco (son de 2010), la población de estos animales en la sierra está cifrada en aproximadamente 150 ejemplares.

Aunque no es fácil verlos, puedes organizarte un viaje a la Sierra de Andújar e intentar ver más de cerca a este felino en peligro de extinción.

Life Lince

El proyecto más importante para la conservación y reintroducción del lince ibérico en Andalucía es el LIFE-lince. Probablemente una de las acciones más interesantes en la supervivencia del lince es la repoblación de conejos, incidiendo especialmente en la mejoría de su hábitat y en el abastecimiento de la alimentación. Pero estos trabajos no están solo encaminados a aumentar el número de ejemplares, sino que también trabajan por reducir las muertes. Por eso ponen mucha atención en la permeabilización de vías con el objetivo de impedir los atropellos; en la vigilancia para acabar con la caza furtiva; en los controles sanitarios con el fin de reducir el impacto de las enfermedades; y por último un intenso trabajo en el reforzamiento genético en la zona de Doñana-Aljarafe.

El área de actuación de este proyecto se focaliza exclusivamente en Andalucía, la zona más importante como hábitat de este mamífero. Algunos de los puntos más cuidados son las Sierras de Andújar, la de Cardeña y Montoro, Doñana-Aljarafe o el Parque Natural de Despeñaperros, entre otros.

No es fácil ver a estos animales. Además de quedar pocos ejemplares, no suelen acercarse a los humanos cuando estos invaden su espacio. Aquí puedes ver un breve vídeo del lince en la Sierra de Andújar.

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