Horcajuelo De La Sierra

Qué ver en Horcajuelo De La Sierra

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El término municipal de Horcajuelo de la Sierra, se denominó antiguamente El Orajuelo.

Se encuentra situado al norte de la provincia de Madrid, en las estribaciones meridionales del macizo Ayllón, pertenecientes a Somosierra.

El medio físico que le sirve de asentamiento es duro, accidentado topográficamente, con suelo pobre y pedregoso y abundancia de pequeños cauces de agua que posibilitan zonas de huerta y pasto intensivo.

En las crestas graníticas crece el matorral; en la paramera existe una extensa zona de montaña con pinar y algo de jara. Más cerca del pueblo hay parcelas abandonadas que fueron tierras de cultivo. También pueden encontrarse rebollares, pastos con setos de encinas y algunos cultivos en bancales.

El pueblo se asienta en el borde apuntado de un cerro a cuyas faldas, de pronunciadas pendientes, se encuentran los arroyos de la garita y Grande. De esta ubicación proviene el topónimo "Horcajuelo": horca o pueblo entre dos ríos.

Se desconocen los datos sobre la fundación de Horcajuelo. Posiblemente, como otros muchos pueblos serranos, fue durante la Edad Media un asentamiento temporal de pastores de Buitrago, para el aprovechamiento de pastos.

La lenta repoblación de la Tierra de Buitrago tras la Reconquista no llegó a Horcajuelo hasta, posiblemente, el siglo XIII, época en la que debió consolidarse como pueblo estable. Como todas las aldeas de la zona perteneció primero a la Comunidad de Villa y Tierra de Buitrago, y desde 1368 al Señorío de Buitrago, perteneciente a la familia de los Mendoza (desde el siglo XV Duques del Infantado).

Las primeras construcciones de la población se levantaron en el punto más agudo del cerro.

Durante los siglos XVI, XVII y XVIII, Horcajuelo siguió perteneciendo al Señorío del Duque del Infantado y como tal pagando importantes rentas y gobernándose por las Ordenanzas Generales Comunes. La población pasó de 53 vecinos en el año 1554, a 33 en 1655 y a 25 en 1670.

En 1797 la población había ascendido a 75 vecinos, ninguno de ellos asentado en casa de campo o alquería. El principal recurso económico era la ganadería lanar que determinaba el régimen de explotación de los cultivos. En torno al pueblo se situaban los pequeños huertos y los linares, junto con los terrenos comunalesl dedicados a pastos.

En el siglo XIX se produce una completa modificación de la organización política, económica y territorial del país, que va a incidir de forma intensa en las condiciones de vida de Horcajuelo y de todos los pueblos de la zona: fin del Régimen Señorial, desaparición de la Mesta, Desamortizaciones Eclesiástica y Civil, nueva división provincial.

En 1833, Horcajuelo pasa a ser un municipio independiente de la provincia de Madrid, integrado en el Partido Judicial de Torrelaguna. A finales de siglo la población tenía 125 vecinos. El municipio mantenía una escuela de educación primaria y vivía en ella un médico. La economía seguía basándose en la agricultura y la ganadería.

Aunque durante la Guerra Civil la línea del frente se situó en Somosierra, Horcajuelo tuvo más suerte que otros pueblos de la zona y no sufrió grandes destrozos.

Desde la década de los 60 el municipio experimentó un proceso de despoblación acelerada y de envejecimiento, debido a la emigración de sus habitantes más jóvenes.

No se han desarrollado urbanizaciones de segunda residencia y el pueblo ha conservado su calidad ambiental y las características arquitectónicas tradicionales. En 1980 fue declarado "núcleo de interés rural" y las nuevas edificaciones han respetado las tipologías y materiales autóctonos. Ésto ha producido un gran desarrollo turístico.

Es interesante visitar la Iglesia Parroquial de San Nicolás de Bari, construcción barroca, con una capilla gótica del siglo XV. En ella hay una escultura de San Roque del siglo XVI-XVII, y una pintura barroca de San Jerónimo.

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