Riopar (rio Mundo)

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Foto: Pasapa. Panoramio

Los primeros indicios de la existencia de habitantes en Riópar lo encontramos en el yacimiento neolítico de la Marija, al pie de Riópar Viejo, que, al parecer, fue un asentamiento hasta la cultura del Bronce inicial.

Desde éste, ya en plena Edad del Bronce, surgió el poblado de Riópar Viejo, que ya ha estado habitado ininterrumpidamente por todas las culturas posteriores -bronce, romanos, visigodos, islámico y castellano-, hasta su despoblamiento con la muerte del último habitante en el año 1995. A partir de 1999 vuelve a tener dos vecinos y en el año 2000 son ya cuatro los vecinos establecidos en el núcleo.

Pero paralelamente a este despoblamiento, a partir de febrero del año 1772 se crea en el valle la primera fábrica de producción de latón de España. Poco a poco, a lo largo de estos dos siglos, el abandono del viejo Riópar se ve compensando con el poblamiento de las Fábricas de San Juan de Alcaraz que, por decreto del Consejo de Ministros, pasa a llamarse a principios de los 90 Riópar o Riópar Nuevo. El primitivo enclave, origen del actual y más antiguo, pasa a ser Riópar Viejo.

De la ocupación romana fechada alrededor de dos siglos antes de Cristo se han hallado abundantes restos, como el llamado Tesorillo de Riópar, que consta de 364 monedas y se encuentra en el Museo Arqueológico de Albacete.

En las Guerras Púnicas debió haber algún enfrentamiento entre romanos y cartagineses. Tal vez los elefantes de guerra de Aníbal, en su ruta hacia Sagunto e Italia, pasaron por el llamado "Camino de Aníbal", calzada romana que atravesaba el valle de Miraflores.

Al parecer, Hoyo Guarde -la Cueva de los Chorros- se llamaba así porque desde ella oteaban la llegada de sus enemigos los partidarios de Pompeyo, después de la derrota de Munda.

Tras la caída del Imperio Romano los visigodos ocuparon Riópar, asentándose en el primitivo campamento romano y en los Picos del Oso. La zona perteneció, cuando la invasión árabe, a la Tora de Todmir o Teodomiro, conservando en principio una cierta independencia hasta que pasó a depender del Califato de Córdoba.

De la época de dominación árabe se conserva poca documentación, si bien el cronista Al-Zuri, en el siglo XI, describe "Almisawanis", que parece ser el nacimiento del río Mundo.

La reconquista la realizó Alfonso VIII al año siguiente de la batalla de las Navas de Tolosa. En el año 1213, tras la conquista de Alcaraz, sus huestes conquistaron el Castillo de Riópar, que quedó como el concejo independiente más cercano al Reino de Murcia. Conservó su independencia hasta julio del año 1.256, fecha en que Alfonso X se la entregó al poderoso Alfoz de Alcaraz para facilitar su defensa.

Fue objeto de diversas "razzias" y ataques árabes hasta finales del siglo XV, época en que sufrió múltiples disputas entre los señoríos de Navas de Paredes y Villena.

Cuando en 1436 Juan II concede a don Rodrigo Manrique el señorío de las cinco villas, no incluye los castillos de Riópar y Cotillas, que le interesaban mucho a don Rodrigo para cerrar a Alcaraz el paso hacia el sur.

Posteriormente, comenzada la disputa por el maestrazgo de la Orden de Santiago entre el Marquesado de Villena y los Conde de Navas de Paredes, Riópar fue la presa apetecida por el siguiente Maestre don Pedro Manrique, hermano mayor del poeta Jorge, famoso por las coplas elegíacas a la muerte de su padre.

Al enterarse don Pedro de que la población de Riópar, descontenta con el alcaide villenista Pedro Montoya, se había sublevado contra él, mandó inmediatamente al alcaide de Segura con quince lanzas a caballo y 150 peones en ayuda de los rebeldes.

Sin embargo, acantonado Montoya en el castillo, no pudo conquistarlo con tan pocas huestes, por lo que decidió el sitio, mandando tropas desde Siles, Segura, Yeste, Villapalacios, Villaverde, Cazorla y Ubeda.

Fueron siete los meses de asedio, en los cuales don Pedro, además de sus vasallos, tuvo como mercenarios pagados 500 hombres de a pie y 100 a caballo, que (según él) le costaron 12 millones de maravedíes.

Alfonso Montoya, desesperado de no recibir ayuda, se rindió a cambio de inmunidad para él y los suyos y 250.000 maravedíes.

Don Pedro tuvo la suerte de que esta conquista ocurrió cuando ya había empezado la guerra entre los partidarios de la Beltraneja y los Reyes Católicos, y la aprovechó para hacer creer a los monarcas que había sido una acción inspirada en su fidelidad a ellos:


Así lo relata Salazar y Castro: " y como el Marqués de Villena y algunos caballeros del séquito del rey de Portugal hubieran ocupado las villas de Riópar, Cotillas y S. Vicente (La Vegallera), que eran del término de Alcaraz, él se puso sobre aquellas fortalezas y tomándolas por sitio, las guarneció con sus tropas y ejerció la justicia de ellas, hasta que los Reyes ordenasen otra cosa"

En 1477, los Reyes Católicos le ceden las villas de Riópar y Cotillas por dos vidas, restituyéndolos a Alcaraz a la muerte del hijo de don Pedro, siempre y cuando Alcaraz pagara a los Manrique los gastos de los doce millones de maravedíes que, según don Pedro, invirtió en la conquista.

Así en 1536, al morir el tercer Conde de Paredes, Alcaraz reclama Riópar y el emperador Carlos I se la concede, siempre que pague los gastos de la conquista, con lo que se inicia un pleito sobre la cuantía de los gastos, que Alcaraz se negó a pagar, por lo que siguió sin conseguir Riópar hasta la extinción de los señoríos en el siglo XIX.

En 1746 el Conde de Paredes vende su señorío de las cinco villas al conde de las Navas de Amores, advenedizo a la nobleza, con el cual los vecinos tendrán muchos problemas, llegando a cuestionar sus derechos, debido a los abusos en pastos y alcavalas del señor.

Durante estos años Riópar se despuebla bastante, teniendo en su censo solo 46 vecinos contribuyentes y trece pobres, es decir, 59 vecinos en total.

El conde de Navas de Amores disfrutará de su derechos hasta 1811, fecha en en que las Cortes de Cádiz deciden incorporar Riópar a la Corona.

De todas formas, a partir de 1772 el viejo Riópar va cediendo importancia a favor de Fábricas de San Juan de Alcaraz, cuya historia irá aparejada a la de las Fábricas metalúrgicas creadas por Juan Jorge Graubner.

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